De brug slaan tussen onderzoek en gebruik in de praktijk: dat is in één zin wat May Young Lin zo boeiend vindt in haar functie als clinical research and pharmaceutical manager bij Echo Pharmaceuticals in Weesp. Een groot deel van haar werk staat in het teken van de vraag hoe onderzoeksresultaten vertaald kunnen worden naar concrete medische en cosmetische producten voor mensen.

May Young: “Ons bedrijf is gespecialiseerd in cannabinoiden; dat is de verzamelnaam voor een groep biologische actieve stoffen die te vinden zijn in cannabis. Naast cannabinoiden zijn er nog heel veel andere stoffen te vinden in cannabis, maar wij richten ons specifiek op deze groep stoffen en de manier waarop we in het gebruik hiervan kunnen voorzien in behoeften van consumenten en patiënten. Binnen het EFRO-project  EVERGREEN  dat onder de vlag van GreenPort NHN wordt uitgevoerd gaat het om specifiek onderzoek naar het cannabinoide cannabidiol (CBD)  en naar hoe CBD uit de plant geïsoleerd kan worden zodat we het kunnen omzetten naar bijvoorbeeld een crème of olie.”

“Langzamerhand zijn producten die CBD bevatten steeds populairder geworden. Bij de drogist zijn druppels, oliën, capsules, thee en nog meer diverse andere producten in korte tijd aan het assortiment toegevoegd. Je ziet overal termen als hennepolie en wietolie opduiken, waarbij het belangrijk is op te merken dat wietolie in principe meerdere cannabinoiden bevat inclusief degene die psychoactief zijn. Daarnaast  bevatten deze oliën ook vele nog andere plantinhoudsstoffen.  Met name de oliën (druppels) worden gebruikt als rustgever, pijnbestrijder, beschermer tegen ouderdom en voor het gevoel van welzijn in het algemeen. Maar tegelijkertijd met de groeiende vraag, stijgt ook het aantal producten dat op de markt komt. Veel van deze producten zijn extracten van de hele plant of bevatten een lage hoeveelheid  werkende inhoudsstoffen.  In dit project  richten wij ons op het ontwikkelen van producten zoals een crème en olie die de zuivere, pure inhoudsstof CBD bevat. De crème kan dan bijvoorbeeld worden gebruikt als dagcrème of specifiek worden gebruikt bij bijvoorbeeld acné.”

“De categorie waarbinnen we voor dit EFRO project werken kan worden omschreven als cosmeceuticals: een samenvoeging van cosmetica en pharmaceuticals. Deze producten zijn doorgaans wel bij de betere drogist verkrijgbaar maar ze staan vaak achter de balie omdat goed advies gewenst is bij het maken van de juiste keuze voor deze producten. Dat sluit nauw aan bij ons streven: we willen een puur en eerlijk product op de markt brengen. Dat wil niet zeggen dat de producten met CBD die nu verkrijgbaar zijn allemaal slecht van kwaliteit zijn, maar het verschilt in  ingrediënten en samenstelling. Ons onderzoek is echt gericht op zuivere  verbindingen en medicijnen die bijdragen tot een betere levenskwaliteit.”

“Binnen dit onderzoek werken we nauw samen met FeyeCon, zij zijn gespecialiseerd in het isoleren van specifieke stoffen uit -in dit geval- de plant. Binnen het EFRO-EVERGREEN project hebben we een paar doelen gesteld; één daarvan is het ontwikkelen van een goede en schone extractiemethode. Vervolgens gaan we verder met de techniek van het zuiveringsproces, dat is de tweede fase van het project. Uiteindelijk willen we natuurlijk weten hoe de producten door het publiek worden ontvangen, dus dan nodigen we proefpersonen uit om mee te doen met een ervaringsonderzoek.

We merken dat het thema van medische producten met cannabis inhoudsstoffen erg leeft onder de mensen, we worden regelmatig gebeld met de vraag waar en wanneer onze producten verkrijgbaar zullen zijn. Je kunt je wellicht voorstellen dat mensen met ernstige acné zeer alert zijn op mogelijke verbetering daarvan. Helaas duurt dergelijk klinisch onderzoek gewoon erg lang: kwaliteit kost tijd. Tegelijkertijd zijn we ons dagelijks bewust van wat onze onderzoeksprogramma’s mogelijk kunnen brengen voor mensen met bijvoorbeeld Multiple Sclerose, epilepsie, en pijn. Voor deze patiëntgroepen ontwikkelen we momenteel -buiten het EFRO-project- medicatie:  een pil  op basis van THC  en een pil op basis van CBD.

Dat maakt mijn werk ook zo ontzettend boeiend: we werken op het snijvlak van medische behoeften  en wat je als bedrijf met techniek kunt ontwikkelen. Dat gaat veel verder dan alleen de werking van een stof, het gaat ook om samenstelling. Als je kijkt naar tabletten zijn er bijvoorbeeld factoren zoals de grootte van een tablet, of ze goed doorgeslikt kunnen worden maar ook of er bijvoorbeeld een nasmaak aan zit. Het is een spannend speelveld tussen wat de gebruiker nodig heeft en wat je kunt maken als bedrijf. Dat maakt ons werk uitdagend. Je wilt zo dicht mogelijk bij de wensen van de gebruiker komen: dat is voor wie je het uiteindelijk doet. Je zou het soms bijna vergeten als je in het laboratorium inhoudsstoffen aan het evalueren bent, maar het doel ligt uiteindelijk niet daar op de onderzoekstafel. Het doel is de kwaliteit van leven van een groep mensen mogelijk te verbeteren. Via het laboratorium de wereld in. Als dat is gelukt en mensen zijn oprecht tevreden over het product, dan is het project geslaagd.”

Echo Pharmaceuticals is  één van de deelnemers in het project EVERGREEN van Greenport Noord-Holland Noord. EVERGREEN wordt  mede mogelijk gemaakt door het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO) en de Provincie Noord-Holland.

> Bekijk hier het magazine 

Meer nieuws

Erna Steenhuis

Greenportret: Erna Steenhuis

Met Erna’s achtergrond in management, marketing en communicatie weet ze niet alleen áchter de...

FICA Summer Event 2021

Groen gebak, Aahminozuren!, Bean me Up, Pulp Vision en "Groenten en Cressen: Het medicijn...

Inschrijving BBL opleiding Food Process & Quality geopend

Vorig schooljaar is het Clusius College gestart met de BBL opleiding Food Process & Quality...